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河口基本知识

什么是河口

河口的分类

河口的工程治理

美国国家河口计划

 

什么是河口

  

   河流和受水体的结合地段。受水体可能是海洋、湖泊、水库和河流等,因而河口可分为入海河口、入湖河口、入库河口和支流河口等。就入海河口而言,它是一个半封闭的海岸水体,与海洋自由沟通,海水在其中被陆域来水所冲淡。根据动力条件和地貌形态的差异,一般把河口分为河流近口段、河口段和口外海滨。河流近口段以河流特性为主,口外海滨以海洋特性为主,河口段的河流因素和海洋因素则强弱交替地相互作用,有独特的性质。

  河口是江河的入海口,在那里江河中的淡水和海洋中的咸水混合。河口及其周围地区是从陆地到海洋、从淡水到咸水的过度地带。虽然受到潮汐的影响,但河口被其周围的各种暗礁、岛屿,或是伸出的陆地、淤泥层、沙滩等(它们规定着河口向海方向的边界)全力地保护着免受海浪和风暴的侵袭。河口的形状和大小各不相同,且有各种名称,如:海湾、礁湖、海港、入口、海峡等。(注意:所有这些名称并不一定代表河口,而根据河口的定义,其特征只是淡水和咸水的混合水域,而并非其名称。)

  由于世界各地的河口在水文、地质及形成过程等地理因素的差异,就造成河口在地形、物理条件、生态系统等方面,有不同的差异与利用。每个河口都是独一无二的,因此要下一个普遍性的定义就相当的困难。一般以“estuary”指称河口或河口湾,乃因“estuary”一词来自拉丁字“aestus”(潮汐),所以在牛津大字典中,河口意为「大河的潮汐口」(The tidal mouth of a great river)。

  若从物理的观点来严格定义河口,目前以Pritchard在1967年所提出的最被广泛的采用,认为“河口是一个半封闭性的海岸水体,它可自由地与开放的海洋相连接,在它之内,海水可以被内陆排出的淡水所稀释,而稀释的程度是可以被量测的。”事实上,随着目的需要的不同,在进行河口范围界定时就有不同的考虑与划分,若要对河口进行管理就需同时考虑行政及环境特性两方面;而在地形研究上,就需充分考虑河口的自然特征。

  河口的主要环境特性,是指海洋潮汐、波浪与河川的水文状况互动而成的环境现象与特质。因此,广义而言,只要是受到海水潮波动力影响到的河川范围皆属之。河口段内河川廊道纵向的起端点,是河川的上游感潮点,河水盐度接近零;而下游终端点,则是河川影响的终结点,该处盐度接近海水。由于河川流量、波浪、潮汐强弱有别,河口段的位置也常有变动,不易明显划分。

  河口潮汐及其作用 河口在海洋潮波的作用下,出现河口潮汐现象。潮波在河口传播的过程中,发生变形,潮差递减,涨潮历时缩短,落潮历时加长。涨潮流上溯所达到的界限,称为潮流界。潮波影响所及的界限称为潮区界。

  在河口水体中,盐水和淡水的混合,使悬浮物质絮凝而沉降,河口泥沙发生强烈的淤积。另外,细颗粒物质受海洋生物的作用而聚集成团,也促使河口泥沙的沉积。

  河流输出物对河口的填充,使三角洲不断推进和扩展。五六千年来,长江口建造了3万多平方千米的三角洲,黄河三角洲造陆速度为每年23.5平方千米。肥沃的土壤,丰富的水资源,使三角洲成为重要的农业基地。天然三角洲的湿地需要疏干,需要防范洪水大潮的侵袭。农业所需的灌溉用水,都直接受到河口动力因素和泥沙运动因素的影响。河流带来丰富的营养物质,经过河口,汇注海洋,使河口的近海水域,常为重要的渔场,如长江口外的舟山渔场、吕四渔场等。河口蕴藏着丰富的潮汐能源,又便于内地和外海的交通,故普遍在河口建港。正因为如此,世界上80%的大城市都分布在河口区。然而河口的动力因素和泥沙运动复杂,而且普遍存在拦门沙,必须整治和疏浚,以维护航道的水深,这也是水运事业中的关键问题。特别是船舶向大吨位方向发展,此问题就显得更加突出。此外,在河口区的城市建设中,有关供水、排污和环境保护等问题,日益受到关注。

 

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